Un traité du XIXème siècle consacré aux gymnotes

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Parmi les ouvrages originaux de la bibliothèque universitaire on trouve: Untersuchungen am Zitteraal : gymnotus electricus de Carl Sachs, une monographie publiée en 1881 après la mort de l’auteur par Emil Du Bois-Reymond, avec deux compléments de Gustav Frisch. La présentation de ce traité est l’occasion de faire le lien avec plusieurs appareils appelés, « chariot de Du Bois-Reymond » présents dans la collection d’appareils patrimoniaux de l’université Lyon 1.

Sachs, Carl. Aus den llanos : schilderung einer naturwissenschaftlichen reise nach. Leipzig: Veit & comp., 1879

Le livre et ses auteurs

L’ouvrage, une première édition de 446 pages, est rédigé en allemand, il a été édité par Verlag Von Veit & Comp. à Leipzig en 1881. Il contient 49 figures dans le texte et 8 planches lithographiées dépliantes. Une vignette gravée en bois sur la page de titre représente l’électrocution des chevaux dans l’eau. Le cachet sur la page de titre indique qu’il provient du fonds de l’ancienne faculté mixte de médecine et de pharmacie.

Carl Sachs est né à Neisse (actuelle Pologne) le 19 Septembre 1853. Professeur de physiologie à l’Université de Berlin, il est mort le 18 Aout 1878 à seulement 25 ans dans un accident de montagne en Italie. Il était l’élève et l’assistant d’Emil Du Bois-Reymond.

Emil Du Bois-Reymond (1818-1896), descendant d’une vielle famille huguenote de Berlin est un des fondateurs de l’électrophysiologie. Membre de l’académie des sciences de Berlin et de la Royal Society, il fut un ardent défenseur du darwinisme. Ses recherches sont à l’origine d’appareils tels que l’électrocardiogramme et l’électroencéphalogramme.

Gustav Theodor Fritsch (1838-1927) est un anthropologue et physiologiste allemand qui a beaucoup voyagé en Orient et en Afrique du sud. En tant que physiologiste, il s’est beaucoup intéressé aux poissons électrophores et à l’étude des cerveaux.

L’aventure de Carl Sachs

A la demande d’Emil Du Bois-Reymond, Carl Sachs, avait été envoyé d’octobre 1876 à Juillet 1877 en Colombie dans le bassin de Llanos, pour étudier les anguilles électriques observées par Humboldt quatre-vingts ans plus tôt. A la grande surprise des autochtones, il sut les attraper en se protégeant des décharges par l’utilisation de gants en caoutchouc. Il put ainsi étudier leur charge électrique avec un galvanomètre et des électrodes. Il réussit à rapporter cinq poissons vivants jusqu’au port de Brème, malheureusement ils ne survécurent pas au voyage en train jusqu’à Berlin mais ils furent cependant étudiés du point de vue anatomique. Peu de temps après son retour, Carl Sachs entreprit une ascension dans les Alpes italiennes et fit une chute mortelle dans une crevasse. Comme l’écrit Dubois Reymond dans la nécrologie introductive (p. IX-XXI), Sachs qui avait échappé aux fièvres mortelles et aux caïmans mourut lors d’un voyage d’agrément. A son retour d’Amérique du sud, Carl Sachs avait publié le récit détaillé de son voyage et un article sur ses observations. Il avait aussi le projet de réaliser une monographie avec l’ensemble de ses résultats, c’est Emil Du Bois-Reymond qui s’en chargera après sa mort.

Sachs, Carl. Aus den llanos : schilderung einer naturwissenschaftlichen reise nach. Leipzig: Veit & comp., 1879

Fig.36 p.81

 

Dans l’ouvrage se trouvent des cartes de la région où eut lieu l’expédition.

 

 

 

 

 

 

 

Tout sur les gymnotes

Comme l’écrit Emil Du Bois-Reymond dans sa préface, le journal de Sachs n’était pas publiable en l’état du fait de répétitions et d’explications manquantes ; il a donc ajouté des compléments issus de ses propres travaux et de ceux d’autres auteurs.

Après la préface et une nécrologie, l’ouvrage comporte trois parties consacrées aux gymnotes:

  • Anatomie : toutes les descriptions de l’organe électrique des anguilles.
  • Histoire naturelle et physiologie générale : le milieu de vie, le déplacement.
  • Electro physiologie : description du dispositif d’étude.

Les annexes sont rédigées par Gustav Theodor Fritsch :

  • Le cerveau et la moelle épinière des gymnotes.
  • Observation anatomique comparative des organes électriques des gymnotes.

    Sachs, Carl. Aus den llanos : schilderung einer naturwissenschaftlichen reise nach. Leipzig: Veit & comp., 1879

    Pl.VI

Les illustrations

Cette étude très détaillée est illustrée de gravures en noir et blanc dans le texte. Certaines représentent des dissections ou la description de dispositifs d’étude.

Sachs, Carl ; Du Bois-Reymond, Emil, Fritsch, Gustav Theodor. Untersuchungen am Zitteraal: gymnotus electricus. Leipzig : Veit & comp.,1881

Fig.30 p.56

Sachs, Carl ; Du Bois-Reymond, Emil, Fritsch, Gustav Theodor. Untersuchungen am Zitteraal: gymnotus electricus. Leipzig : Veit & comp.,1881

Pl.III

 

 

 

 

 

 

 

 

Les bobines électriques sur la planche I sont analogues aux appareils appelés « chariot de Du Bois-Reymond » conservés dans les collections d’instruments anciens de l’université Lyon 1. Ces appareils ont dû servir en physiologie plus probablement avec des grenouilles qu’avec des anguilles.

Sachs, Carl. Aus den llanos : schilderung einer naturwissenschaftlichen reise nach. Leipzig: Veit & comp., 1879

Chariot de Du Bois-Reymond. Collection appareils de physiologie de l’université Claude Bernard Lyon 1

Sachs, Carl ; Du Bois-Reymond, Emil, Fritsch, Gustav Theodor. Untersuchungen am Zitteraal: gymnotus electricus. Leipzig : Veit & comp.,1881

Pl.I

 

 

 

 

 

 

 

 

Article rédigé par Françoise Khantine-Langlois

Source :

Sachs, Carl ; Du Bois-Reymond, Emil, Fritsch; Gustav Theodor.  Untersuchungen am Zitteraal: gymnotus electricus. Leipzig : Veit & comp.,1881

Bibliographie:

Sachs, Carl. Aus den llanos : schilderung einer naturwissenschaftlichen reise nach. Leipzig: Veit & comp., 1879

Sachs, Carl ; Emil du Bois-Reymond. « Beobachtungen und Versuche am südamerikanischen Zitteraale (Gymnotus electricus) » In Briefen an den Herausgeber mit einer Vorbemerkung des Letzteren. Archiv für Physiologie, 1877: 66-95. Disponible en ligne [consulté le 17 octobre 2023]

Humboldt, Alexander von ; Bonpland, Aimé. Voyage aux régions équinoxiales du Nouveau Continent fait en 1799, 1800, 1801, 1802, 1803 et 1804. Paris : Librairie grecque-latine-allemande, 1816- [1831]

 



Citer ce billet
Interfaces/fonds anciens BU Lyon (2023, 17 octobre). Un traité du XIXème siècle consacré aux gymnotes. Interfaces. Livres anciens de l'Université de Lyon. Consulté le 15 juin 2024, à l’adresse https://doi.org/10.58079/m0ag

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1 réponse

  1. Pour en savoir plus sur la vie d’Emil du Bois-Reymond, veuillez consulter ma biographie : https://journals.openedition.org/lectures/14454

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